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Causas y efectos del abuso de cocaína

La cocaína es una droga muy potente y altamente adictiva. El clorhidrato de cocaína sigue siendo una sustancia controlada de la lista II, ya que tiene alguna aplicación terapéutica legal como analgésico y vasoconstrictor, útil en asociación con algunos procedimientos médicos.

Son muchos los que recordarán de la serie The Knick, en la que Clive Owen interpreta al House de 1900, quien no solo empleaba esta droga ‘milagrosa’ en sus pacientes, si no en sí mismo. Pero en esa época se desconocían las causas de la adicción a la cocaína y sus efectos a largo plazo.

A pesar de ser conocida como una droga de ‘fiesta’, la cocaína es una de las drogas más peligrosas del mundo. Millones de personas la consumen de forma recreativa por sus efectos eufóricos, a lo que sigue un ‘bajón’ muy fuerte que conlleva la necesidad de querer recuperar la sensación de euforia. Esto a menudo conduce a conductas adictivas y con graves consecuencias.

¿Por que resulta adictiva la cocaína?

Cuando la droga entra al cuerpo, varía la producción de ciertos químicos relacionados con el placer y el estrés. La cocaína actúa acelerando el sistema nervioso central (SNC). Cuando se inhala, se introduce en el cuerpo a través de los vasos sanguíneos que se encuentran en la nariz y entra en el torrente sanguíneo, donde viaja por todo el cuerpo y cruza la barrera hematoencefálica.

En el cerebro, la cocaína evita que el neurotransmisor de la dopamina se recicle, lo que provoca que se acumulen cantidades excesivas entre las células nerviosas. Esta inundación de dopamina causa esa intensidad que se siente después de inhalar cocaína, pero interrumpe la comunicación normal del cerebro en el proceso.La persona que usa esta droga asocia ciertos sentimientos positivos con los recuerdos de su consumo y, naturalmente, busca recrear estos sentimiento placenteros.

Los factores desencadenantes del estrés también pueden desencadenar estos antojos, aumentando así la posibilidad de adicción a la cocaína. La adicción física a la cocaína puede no desarrollarse tan rápido como en el caso de otros narcóticos, sin embargo, una adicción psicológica y una exposición repetida pueden allanar el camino para que surja una dependencia física grave y síntomas de abstinencia traumáticos.

 

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La rapidez de llegada al cerebro influye en su abuso

En promedio, la adicción a la cocaína se desarrolla a lo largo de un año en personas que la usan regularmente. Cuanto más rápido llegue la droga al cerebro, más probable es que una persona desarrolle tendencias abusivas.

Inhalar cocaína implica un viaje más largo por el cuerpo y hacia el cerebro, mientras que quienes la fuman tienen una mayor probabilidad de adicción. Esta es también la razón por la cual el crack generalmente se considera más adictivo que la cocaína en polvo.

La cocaína se utiliza ampliamente por sus efectos estimulantes placenteros, que generan una aceleración de diversos procesos psicológicos y una influencia en la salud mental tanto a corto como a largo plazo.

¿Qué relación existe entre la cocaína y sus efectos a largo plazo?

Aunque consumir cocaína tiene efectos inmediatos ya en el corto plazo, en este apartado vamos a centrarnos en los desajustes, en muchos casos graves, a los que da lugar en el largo plazo.

Efectos de la cocaína a largo plazo

La cocaína es una droga extremadamente adictiva y es muy difícil que una persona que la consuma pueda saber hasta dónde llegar. Una persona adicta, en periodos de abstinencia puede tener recuerdos muy vivos de la euforia asociada con su uso y puede disparar un deseo incontrolable de para consumirla de nuevo. Uno de los peligros es que la persona asocie actividades del día a día con el uso de la cocaína, haciéndolo casi imposible el poder realizar tareas sin consumirla.

 

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A medida que se consume más, los efectos de la cocaína se centran en la disminución de la tolerancia. El consumidor necesita cantidades cada vez mayores de la droga para obtener la misma sensación porque su cuerpo está desarrollando una resistencia a sus efectos.

Con el uso repetido, el cuerpo se vuelve dependiente a la droga para provocar buenos sentimientos, lo que supone el primer paso para que, el día de mañana, se manifiesten los efectos de la cocaína a largo plazo.

Efectos físicos del consumo:

  • Crónica y fatiga extrema.
  • Dolores de cabeza intensos.
  • Dolor abdominal.
  • Hemorragias nasales.
  • Pérdida de peso.
  • Arritmias cardíacas.
  • Paro cardíaco.
  • Enfermedades vasculares.
  • Convulsiones.
  • Paro respiratorio.

Otros efectos del consumo:

Además de los efectos físicos del consumo a largo plazo, su ingestión provoca también trastornos emocionales, económicos, laborales, familiares, afectivos y hasta un desinterés por la vida. Por esto, tarde o temprano, las personas que consumen esta droga sienten la necesidad de abandonarla y pedir ayuda para dejar su consumo.

 

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Efectos de la cocaína a corto plazo

Dependiendo del método que se emplee para su consumo, como por ejemplo el fumarla, el inhalarla o el inyectarla, la cocaína puede actuar con bastante rapidez. Uno de sus efectos en el cerebro es aumentar la liberación de dopamina. El consumo de cocaína a corto plazo también tiene efectos no deseados, lo que provoca sentimientos de inquietud, irritabilidad y ansiedad, pánico y paranoia.

La dopamina genera sentimientos positivos y recompensa los comportamientos que llevaron a esos sentimientos, para empezar. Este aumento de la dopamina es, en parte, es lo que hace que sea una droga tan adictiva, dando lugar a sentimientos de euforia, incremento de energía, aumento de la autoestima y un sentimiento de felicidad.

Algunas personas usan este potenciador en un intento equivocado de mejorar su rendimiento o cumplir con algún objetivo. Dado que disminuye temporalmente la necesidad de dormir, algunas personas abusan de la sustancia para mantenerse alerta, para estudiar o para realizar que resulte extenuante. Dado que suprime el apetito, a veces también se utiliza como una herramienta para perder peso.

Sin embargo, debido a su su fuerte capacidad de ‘enganche’ y dependencia, dejarla es muy complicado, por lo que es sumamente importante tener apoyo familiar y de amistades. El darse de la adicción ya es el primer paso para la recuperación. Pedir ayuda para dejar la cocaína y empezar a realizar actividades para olvidar la necesidad de consumir es una buena manera de salir de la cocaína.


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