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Depresión en personas mayores: aprende a identificarla

Pese a que la depresión en personas mayores es muy común, no es una parte normal del envejecimiento y por ello no debe pasarse por alto.

En este artículo te contamos las principales causas de la depresión en personas mayores, cómo identificarla y el mejor tratamiento para la depresión disponible actualmente.

 

¿Qué es la depresión?

La depresión es una enfermedad que, sin duda, puede tener un impacto significativo en la vida de quienes la padecen.

Aunque a menudo se asocia con un sentimiento constante de tristeza, es fundamental comprender que la depresión va mucho más allá de simplemente sentirse triste. Mientras que la tristeza es una emoción temporal y natural, la depresión es una condición compleja y multifactorial que todavía plantea desafíos en cuanto a su comprensión y tratamiento.

Las causas exactas de la depresión siguen siendo en gran medida un misterio, pero se cree que factores como la genética, los desequilibrios químicos en el cerebro (particularmente en neurotransmisores como la dopamina y la serotonina) y las experiencias traumáticas, pueden desempeñar un papel importante en su desarrollo.

La depresión no siempre se manifiesta de la misma manera en todas las personas y los síntomas pueden variar de una persona a otra.

Desde problemas para conciliar el sueño, fatiga constante, cambios en el apetito y el peso, hasta ansiedad, pérdida de interés en actividades placenteras, sentimientos de inutilidad y culpa, dificultad para concentrarse o tomar decisiones, dolores físicos y apatía.

Esta enfermedad puede afectar a todo el mundo indistintamente de su género, religión, procedencia o posición económica. Sin embargo, hay grupos más vulnerables a padecerla como las personas de tercera edad. La depresión en personas mayores está muy presente en la sociedad, de hecho es, junto a la demencia, la enfermedad más común en ancianos.

Es crucial abordar la depresión de manera efectiva y oportuna, buscando ayuda profesional y siguiendo un tratamiento adecuado.

Ignorar los síntomas de la depresión y no tratarla debidamente puede tener consecuencias graves en la vida diaria, las relaciones interpersonales y la salud general de la persona afectada.

 

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Depresión en personas mayores: ¿cuáles son las principales causas?

Pese a que la depresión puede afectar a cualquier persona siendo indiferente su edad, género, nacionalidad o situación socioeconómica, existen determinados grupos más vulnerables a padecerla, como las personas de tercera edad.

La depresión en personas mayores es multifactorial, por ello no puede determinarse una causa exacta de la misma ya que en ocasiones se origina por diversos desencadenantes y estos variarán de una persona a otra.

Sin embargo, entre las principales causas de la depresión en personas mayores, se encuentran:

  • La toma de determinados medicamentos
  • Consecuencia de otra enfermedad
  • La soledad y el aislamiento
  • La muerte de seres queridos
  • El abandono del hogar y posterior traslado a un centro de mayores
  • La limitación en el movimiento y falta de actividad física
  • La jubilación después de muchos años trabajando
  • Padecer insomnio o problemas para dormir
  • Alcoholismo o abuso de otras sustancias

 

Síntomas y señales de depresión en personas mayores

La depresión en personas mayores puede manifestarse a través de diversos síntomas, no solo mediante la tristeza. Es importante estar alerta ante la presencia de estas señales para poder buscar ayuda, ya que probablemente esa persona sufra depresión.

En ocasiones es complicado darse cuenta de la existencia de depresión en personas mayores debido a que las personas de tercera edad tienden a ocultar los síntomas y a encerrarse más en sí mismos para no ser una “carga”.

Por ello, es muy importante estar alerta ante estas señales de depresión en personas mayores:

  • Tristeza constante o casi constante que no desaparece
  • Ansiedad
  • Sentimientos de culpa y baja autoestima
  • Aislamiento social
  • Apatía y falta de interés en actividades que antes se disfrutaban
  • Pérdida del apetito y bajada de peso o, al contrario, aumento del apetito y por tanto aumento de peso
  • Cansancio extremo a pesar de dormir lo necesario
  • Trastornos del sueño
  • Problemas de concentración y de memoria
  • Dolores musculares y de cabeza
  • Pensamientos recurrentes sobre la muerte

Estos son tan solo algunos de los posibles síntomas de depresión en personas mayores. Es necesario señalar que la depresión puede manifestarse de múltiples formas.

 

Tratamientos para la depresión en personas mayores

Enfrentar la depresión de manera efectiva requiere buscar ayuda profesional, ya que se trata de una enfermedad seria y no simplemente de un estado emocional temporal. Recibir tratamiento especializado aumenta las posibilidades de recuperación y bienestar.

Una opción efectiva y recomendable es abordar la depresión desde una perspectiva psicológica.

La terapia cognitivo-conductual, por ejemplo, ha demostrado ser eficaz al modificar los patrones de pensamiento negativos y redirigir las conductas que alimentan la depresión en la vida cotidiana.

Por otro lado, los medicamentos ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) son comúnmente recetados en el tratamiento de la depresión. Estos fármacos actúan directamente en el sistema nervioso, regulando los niveles químicos y favoreciendo un equilibrio emocional más estable.

Es importante considerar que la respuesta al tratamiento farmacológico varía de persona a persona. Mientras algunos encuentran alivio con la medicación, otros pueden experimentar efectos secundarios no deseados y optar por enfoques más naturales o terapias alternativas.

Para aquellos en busca de alternativas seguras y libres de efectos secundarios, la terapia de Estimulación Magnética Transcraneal se alza como la opción más innovadora y eficaz.

Este enfoque ofrece una nueva vía de tratamiento que puede resultar beneficioso para quienes desean explorar diferentes opciones en su proceso de recuperación emocional.

 

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En Newline, en España, somos líderes en la aplicación de la Estimulación Magnética Transcraneal (EMTr), una técnica innovadora que se destaca como una alternativa segura y eficaz al tratamiento convencional de la depresión.

Con la aprobación de la Unión Europea, la EMTr se posiciona como una opción libre de efectos secundarios, brindando una solución prometedora para aquellos que buscan mejorar su salud mental sin depender de medicamentos.

El impacto positivo de la EMTr es evidente en los pacientes que la reciben, ya que experimentan mejoras significativas en sus síntomas depresivos en un corto período de tiempo, ¡tan solo una semana! Este proceso se logra a través de delicados pulsos electromagnéticos que inciden en el cerebro de manera indolora, restaurando el equilibrio de los neurotransmisores y abordando la depresión desde su origen neurológico.

Una de las características más sobresalientes de la EMTr es su naturaleza ambulatoria, lo que permite a los pacientes recibir el tratamiento de manera regular sin necesidad de hospitalización. Esto les brinda la libertad de mantener sus actividades diarias sin interrupciones, otorgándoles un enfoque más holístico para abordar su bienestar mental.

Con un equipo altamente especializado en psiquiatría, en Newline hemos guiado con éxito a más de 300 personas en su camino hacia la recuperación, ofreciendo una atención personalizada y esperanzadora para aquellos que buscan una alternativa efectiva en el tratamiento de la depresión.

 

 

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