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¿Qué es el juego patológico?

Las actividades de juego están presentes en casi todas las culturas. Aunque la mayoría de las personas que juegan no saben qué es el juego patológico y no desarrollan problemas relacionados con esta actividad, 1–3% de la población adulta e incluso mayores proporciones de adolescentes desarrollan juego patológico. Este trastorno se caracteriza por un patrón progresivo y desadaptativo de comportamiento de juego que conduce a la pérdida de relaciones significativas, oportunidades laborales, educativas o profesionales e incluso la participación de actos ilegales.

Juego vs Juego patológico

El juego se define como cualquier apuesta para sí mismo o para otros, ya sea por dinero o no, sin importar cuán leve o insignificante sea, donde el resultado es incierto o depende del azar o la «habilidad». El juego se clasifica en cuatro tipos: social, profesional, problemático y juego patológico.

Juego social

El juego social generalmente ocurre con amigos o compañeros de trabajo. El juego dura un período limitado de tiempo y las pérdidas son predeterminadas y razonables. En el juego profesional, los riesgos son limitados y se ejerce disciplina.

¿Qué es el Juego Patológico?

Si queremos saber ¿Cómo ayudar a un ludópata? Cuando hacemos referencia al juego patológico, se habla de un trastorno del control de los impulsos, que consiste en la incapacidad persistente de resistir el impulso de jugar, hasta el punto que la vida personal, familiar y vocacional se ve seriamente interrumpida.

Un jugador compulsivo o patológico es alguien que no puede resistir sus impulsos. Esto puede conducir a graves consecuencias. La necesidad de apostar se vuelve tan grande que la tensión solo se puede aliviar apostando cada vez más.

Las víctimas a menudo no son conscientes, o niegan, de tener un problema y el paso para abordar el juego es admitir que hay un problema. Para algunas personas, esta conciencia llega solo cuando estas situaciones económicas graves o pierden relaciones importantes.

El juego patológico está definido por:

  • Preocupación.
  • Estrechamiento de intereses.
  • Comportamiento continuo a pesar de las consecuencias adversas.
  • Intentos fallidos de reducir.

Los jugadores patológicos están caracterizados por:

  • Distorsiones de pensamiento como negación, supersticiones, exceso de confianza o una sensación de poder y control.
  • Cree que el dinero es la causa y la solución de todos sus problemas.
  • Tienden a ser altamente competitivos, enérgicos, inquietos y fácilmente aburridos.
  • Tienden a ser generosos hasta el punto de manía o extravagancia
  • A menudo son adictos al trabajo o trabajadores compulsivos que esperan hasta el último momento antes de trabajar duro.

 

 

Definición del juego patológico

Los casos extremos de problemas con el juego pueden pasar al ámbito de los trastornos mentales. Según lo definido por la Asociación Americana de Psiquiatría, qué es el juego patológico, es un trastorno de control de impulsos que es una enfermedad mental crónica y progresiva.

El juego patológico ahora se define como un comportamiento de juego desadaptativo persistente y recurrente que cumple al menos cinco de los siguientes criterios presentados a continuación, siempre que estos comportamientos no estén relacionados con un episodio maníaco:

Preocupación: El adicto tiene pensamientos frecuentes sobre las experiencias de juego, ya sea pasado, futuro o fantasía.

Tolerancia: Al igual que con la tolerancia a las drogas, el jugador requiere apuestas más grandes o más frecuentes para experimentar el mismo «subidón».

Bajona: Inquietud o irritabilidad asociada con intentos de reducir el juego.

Escape: El adicto juega para mejorar el estado de ánimo o escapar de los problemas.

Mentiras: El jugador trata de ocultar el nivel de su adicción mintiendo a familiares, amigos o terapeutas.

Pérdida de control: La persona ha intentado sin éxito reducir el juego.

Actos ilegales: El jugador ha infringido la ley para obtener dinero de juego o recuperar pérdidas de juego.

Relación significativa arriesgada: El sujeto juega a pesar de arriesgar o perder una relación, trabajo u otra oportunidad significativa.

Rescate: La persona recurre a familiares u amigos para obtener asistencia financiera como resultado del juego.

Bases biológicas: El jugador carece de noradrenalina.

¿Cómo identificar a un jugador patológico?

A la pregunta de ¿Qué es el juego patológico?, es a menudo un trastorno mental oculto o secreto. Si no se trata, se puede convertir en una condición crónica, es por ellos que el juego patológico requiere un tratamiento inmediato.

Desde la perspectiva de una persona afectada por un jugador patológico, estos son algunos de los signos típicos que pueden ayudar a identificarlo:

  • No tener dinero para algunas necesidades básicas.
  • Estrés
  • Cambios de humor.
  • Fuera de control.
  • Irresponsabilidad total.
  • No permitir el acceso al correo, cuentas bancarias, etc.
  • Posponer responsabilidades, ya sean financieras o sociales.
  • Agresivo verbal o incluso físico.

La química en el juego patológico

Según un estudio realizado en Illinois, se evidencio que el juego patológico es una adicción similar a la adicción química. En el estudio se demostró que los jugadores patológicos tienen niveles más bajos de noradrenalina que los jugadores normales. La noradrenalina se secreta bajo estrés, excitación o emoción, por lo que los ludópatas apuestan para compensar su baja dosis de esta hormona. Además, en otro estudio realizado en División de Adicciones de la Facultad de Medicina de Harvard, se construyó un experimento en el que los sujetos del mismo se presentaron con situaciones en las que podían ganar, perder o romper incluso en un entorno de casino. Se demostró que la recompensa monetaria produce una activación cerebral muy similar a la observada en un adicto a la cocaína que recibe su droga.

La adicción al juego es similar a la adicción a la cocaína ya que se ha demostrado que los ludópatas tienen alteraciones a nivel cerebral en los circuitos de recompensa.  Éstos se encuentran sobreestimulados y es ello que la persona pierde la capacidad de controlar su conducta y recae continuamente a pesar de la terapia o el ingreso, de la misma forma que le pasa a un adicto. Es por ello que desde Newline Center empleamos un tratamiento especializado para trabajar directamente sobre los circuitos de recompensa.

En Newline Center, centro de adicciones en Barcelona, nos especializamos en un tratamiento para la ludopatía a través de un novedoso tratamiento basado en la estimulación magnética transcraneal (EMT), que actúa en la parte biológica de la adicción, ayudando a restablecer el funcionamiento de los circuitos cerebrales de un jugador patológico. Además el tratamiento es totalmente ambulatorio y sin efectos secundarios.

Para conocer más sobre cómo tratar la ludopatía de forma efectiva y a largo plazo contacta con nuestro centro de adicciones, y nuestros profesionales te explicaran en detalle el tratamiento de estimulación magnética transcraneal y las opciones para cada tu caso en particular.

 

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