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Sustancias psicoactivas: tipos, características y efectos

Las sustancias psicoactivas son denominadas también ‘drogas’.  Son aquellas sustancias químicas que, una vez se introducen en el organismo, son capaces de modificar en mayor o menor grado la percepción, la conciencia, la conducta y el estado de ánimo, además de otras funciones psíquicas.

Se caracterizan porque originan una necesidad de repetir ese consumo en la persona, llegando a causar malestar cuando deja de hacerlo. A diferencia de los fármacos y de los medicamentos, no tienen aplicación médica.

Tipos y características de las sustancias psicoactivas

Las sustancias psicoactivas pueden ser clasificadas de acuerdo con varios criterios, como el modo en el que se ingieren o su legalidad o no legalidad, entre otros. También podemos elaborar una distinción entre drogas de origen natural o drogas de origen sintético.

Sin embargo, apostaremos por una clasificación desde un punto de vista psicopatológico:

 

Drogas depresoras del sistema nervioso central

Estas sustancias psicoactivas se caracterizan por reducir la percepción de los estímulos externos.

Generan sensaciones de:

  • Bienestar
  • Relajación
  • Disminución de la tensión
  • Apatía.

El motivo es que aminoran el funcionamiento del sistema nervioso central, lo que da lugar a que funciones como la concentración y la memoria se vean modificadas. Entre las drogas depresoras están el opio y sustancias opioides (como la codeína, la morfina o la heroína), los  ansiolíticos y las benzodiacepinas, o el alcohol

 

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Drogas estimulantes del sistema nervioso central

En este tipo de sustancias psicoactivas está incluida la cocaína, que comparte con las anfetaminas y la mayor parte de las sustancias de síntesis la característica de que aumenta la actividad del sistema nervioso central tras entrar en el organismo.

Las consecuencias de su ingesta son:

  • Sensación de desinhibición
  • Euforia
  • Excitación motora
  • Agresividad,
  • Inquietud
  • Irritabilidad
  • Menor control de las emociones.

También da lugar a alteraciones del sueño y del hambre. La relación entre el trastorno paranoide de la personalidad y la cocaína también es elevada. En general, las nuevas sustancias psicoactivas se incluyen en este apartado, ya que se fabrican con fines lúdicos, al igual que forman parte de las drogas estimulantes la nicotina del tabaco y las xantinas (cafeína, teofilina, teobromina, etc.).

 

Drogas alucinógenas 

Las sustancias psicoactivas alucinógenas, denominadas en ocasiones ‘psicodélicas’, alteran la percepción, el estado de consciencia y el estado de ánimo.

Tras su llegada al organismo, la persona sufre:

  • Cambios en sus sensaciones acerca de la realidad
  • Percepción distorsionada del tiempo
  • Sinestesia
  • Alucinaciones tanto con los ojos abiertos como con los ojos cerrados.
  • Ver visiones
  • Escuchar voces y sonidos.

Estas alucinaciones son características de ciertas setas y del LSD, una sustancia semisintética obtenida a partir de la ergolina. El consumo de LSD, al igual que muchas de las sustancias psicoactivas, puede dar lugar a la aparición de problemas mentales en algunas personas, al igual que potenciarlos en aquellas que ya los padecen con antelación. Otras drogas alucinógenas son los cannabinoides (hachís, marihuana, etc.), la ketamina, el éxtasis o la mescalina.

 

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Efectos de las sustancias psicoactivas

Conocidas casi desde el principio de la Humanidad, las sustancias psicoactivas producen en el organismo lo que se denomina tolerancia a la sustancia, lo que significa que a lo largo del tiempo se precisa de una mayor cantidad de consumo para poder producir el mismo efecto y dependencia. Esta es la razón de por qué es difícil desengancharse de la coca, al igual que a muchas otras drogas.

Los efectos más comunes de las sustancias psicoactivas son:

  • Daños físicos: relacionaados con el funcionamiento de la conducta neuroal o alteraciones en el sistema nervioso central
  • Daños psicologicos: todas aquellas secuelas relacionadas con la dependencia de la droga o con el síndrome de abstinencia.

Si quieres conocer todos los detalles sobre los tipos de drogas y los efectos que tienen, te recomendamos leer este artículo.


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