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Tipos de drogas: características y efectos

¿Qué tipos de drogas existen? ¿Qué diferencia hay entre ellas? Aunque conviven con el ser humano son una incógnita para el público general. Los riesgos de consumir sustancias ilícitas no son del todo conocidos, y existe cierta confusión en los efectos que provocan.

 ¿Qué son las drogas?

Esta es una de las preguntas más frecuentes sobre las drogas.

Las drogas son sustancias que afectan al sistema nervioso central cuando se introducen en el organismo. Su metabolización origina alteraciones en:

  • la percepción
  • la conducta
  • el estado de ánimo

El consumo de drogas también puede comportar dependencia física y psicológica, además de tolerancia a los efectos derivados de su ingesta. 

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¿Qué tipos de drogas existen?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) distingue entre tres grandes tipos de drogas en función de los efectos que provocan en el sistema nervioso central de quienes las consumen: 

  1. Drogas estimulantes
  2. Drogas depresoras
  3. Drogas alucinógenas

 

Drogas estimulantes

  • Cocaína. Esta sustancia se obtiene de las hojas de la planta Erythroxylum Coca. Provoca mucha euforia y una intensa dependencia psicológica.
  • Anfetaminas. Puede disminuir el sueño y el apetito e incrementar la actividad física. Da lugar a problemas cardiovasculares y episodios de psicosis francas con un consumo continuado.
  • MDMA o éxtasis. Este derivado de la anfetamina es, además de estimulante, alucinógeno. 
  • Nicotina. Su consumo también está extendido y es legal. Está considerada una de las drogas más adictivas. 
  • Cafeína. Esta sustancia psicoactiva legal es una de las más consumidas en el mundo. 

 

Drogas depresoras

  • Alcohol. Cuenta con mucha aceptación social. Este depresor del sistema nervioso central reduce la eficiencia de la conducción neuronal.
  • Cannabis. La droga ilegal más consumida en el mundo contribuye a una mejora puntual del estado de ánimo junto con cierta sensación de euforia. 
  • Opiáceos. En este apartado se incluyen la morfina o la codeína, autorizados para su uso médico, junto a otros como la heroína, una sustancia psicoactiva sintetizada a partir de la morfina que genera mucha adicción y fuertes efectos negativos.
  • Benzodiacepinas. Tiene efectos sedantes, anticonvulsivos y miorrelajantes. Su uso legal es farmacológico, aunque tiene un creciente y peligroso uso no médico. 

 

Drogas alucinógenas

  • LSD (dietilamida del ácido lisérgico). Se trata de un tipo de droga semisintética fabricada a partir del ácido lisérgico. Sus efectos pueden oscilar entre pequeñas distorsiones auditivas y visuales de la percepción y alucinaciones y desconexión de la realidad.
  • Alcaloides. En este apartado se incluyen la mescalina, la psilocibina y la ibogaína. 
  • Setas alucinógenas. Estos alucinógenos naturales influyen indirectamente en la producción de dopamina y generan efectos similares a los del LSD. 

 

¿Cuáles son las drogas más adictivas?

Los tipos de drogas más adictivas son:

  1. Heroína
  2. Cocaína
  3. Nicotina
  4. Barbitúricos
  5. Alcohol. 

 

Los estudios demuestran que la heroína es la droga más adictiva de todas. 

Este derivado de la morfina, que se vender en forma de polvo blanco, ve potenciado su efecto y la peligrosidad de su consumo cuando es ‘cortado’ con otras sustancias. En el caso de la heroína, pasar de un consumo esporádico a una situación de adicción puede ser un proceso muy rápido.

Aspectos biológicos, sociales y familiares, entre otros, influyen en la rapidez con la que una persona desarrolla una adicción a una sustancia y el hábito de dependencia.

El tipo de droga del que se trate tiene también una elevada influencia; el alcohol, por ejemplo, puede ser consumido e incluso abusar de su consumo en muchas situaciones sin que llegue nunca a originar una dependencia. Sin embargo, en el caso de la heroína, pasar de un consumo esporádico a la adicción es un proceso mucho más rápido.

La cocaína, que impide que las neuronas desactiven la señal de dopamina, origina un aumento de esta sustancia en el cerebro hasta tres veces por encima de las cantidades consideradas normales. Se estima que la cocaína aumenta la dopamina en los consumidores entre un 25 y un 40%, lo que representa un grave riesgo de adicción a la sustancia.

 

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¿Cuáles son las drogas más peligrosas?

Una droga peligrosa es aquella sustancia tóxica que aumenta las probabilidades de:

  • Padecer problemas de salud física y psíquica
  • Generar acciones violentas o negligentes (como provocar un accidente)
  • Contraer una enfermedad contagiosa
  • Cometer suicidio
  • Generar problemas en distintos ámbitos, como el familiar, el social, el laboral o el legal.

 

Las drogas pueden ser más o menos peligrosas en función de la intensidad de su consumo y de otros factores, como las condiciones personales de la persona que toma una determinada sustancia. 

Considerando los daños causados a la persona consumidora y a otras personas, los tres tipos de droga más peligrosas y perjudiciales son:

  • El alcohol
  • La heroína
  • La cocaína

 En 2010 se realizó en Reino Unido el estudio ‘Drug harms in the UK: A multi-criterion decision analysis’, en el que un grupo de expertos clasificó 20 drogas de consumo popular de acuerdo con un criterio que tenía en cuenta 16 daños de carácter físico, psicológico y social. Se incluían los daños causados a personas no consumidoras, como los accidentes de tráfico, la desintegración familiar o la delincuencia. El primer puesto lo ocupó el alcohol, seguido la heroína y la cocaína. Mientras que en el caso del alcohol, su alta clasificación se debe a su uso generalizado, que causa mayores daños a los demás, la cocaína fue considerada la droga más dañina para el propio usuario.

 

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¿Cuál es la droga más consumida?

El consumo de cannabis, en aumento, se convierte en la droga ilegal más consumida, en especial entre los jóvenes. 

El consumo de las otras drogas, ya sean legales (alcohol, tabaco, etc.) o ilegales (heroína, cocaína, etc.), se ha estabilizado en nuestro país, en el que un 75% de los españoles ha consumido en el último año alguna sustancia de este tipo. En 2017, una de cada 10 personas de 15 a 64 años han declarado haber consumido cocaína alguna vez en la vida. En un 75% el consumo se produce en hombres, con una edad media de 36,6 años.

Según la ‘XII Encuesta sobre Alcohol y otras Drogas en España (EDADES) 2017-2018’, elaborada por la Delegación del Gobierno del Plan Nacional sobre Drogas y publicada por el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social, en España el consumo de todas las drogas, excepto el cannabis y el tabaco, se ha estabilizado en los últimos dos años en la población española de 15 a 64 años. Sin embargo, se sigue tratando de un problema de salud pública de importancia. 

 

¿Cuáles son los daños que causan las drogas?

Los distintos tipos de drogas tienen en común que provocan daños físicos y psicológicos en sus los consumidores desde la primera ingesta, aunque esos daños varían en función de la sustancia de la que se trate. El consumo de drogas tiene consecuencias directas en los distintos ámbitos que afectan a la persona, incluso en su entorno familiar, social y laboral. 

 

Daños físicos

Los principales daños físicos están relacionados con:

  • el mal funcionamiento en la conducción neuronal
  • las alteraciones químicas que producen las drogas en el sistema nervioso central.

El sistema nervioso central coordina las funciones de todo el cuerpo, por lo que las acciones que antes eran normales se desarrollan con dificultad. Algunas de ellas son la percepción y la coordinación, así como las dificultades para emplear el lenguaje. 

  • También el consumo se ve acompañado de:
  • trastornos neurológicos y vasculares
  • debilitación del sistema inmunológico
  • Cirrosis
  • disfunciones sexuales
  • Etc.

En el caso de las drogas que se suelen fumar, se producen:

  • Casos de erosión disular
  • Perforación del tabique nasal
  • Daños a la membrana mucosa
  • Daños el sistema respiratorio. 

De manera general, se puede establecer una causa directa entre el consumo de drogas y el incremento de la probabilidad de adquirir enfermedades graves. 

 

Daños psicológicos

En el plano psicológico, las secuelas son una intensa dependencia y el conocido como síndrome de abstinencia, que da lugar a 

  • Cuadros de depresión y ansiedad
  • Nerviosismo
  • Fases de decaimiento generalizado
  • Dificultades para mantener bajo control las emociones. 
  • Insomnio crónico
  • Esquizofrenia
  • Paranoia o alucinaciones.

 

 ¿Qué daños causa la cocaína?

En el caso concreto de la cocaína, origina:

Aspectos físicos físicos

  • Problemas cardíacos: ttaquicardias y riesgo de infarto
  • Alta presión arterial origina un incremento del riesgo de accidente cerebrovascular
  • Insuficiencias agudas hepáticas y renales
  • Disfunción sexual masculina y femenina: con pérdida del apetito sexual y dificultades para la erección en el caso de los hombres
  • Lesiones pulmonares y neumotórax espontáneo
  • Daños en el tabique nasal y en los tejidos de la cavidad nasal. 

Aspectos psicológicos:

    • Trastornos de ansiedad
    • Cuadros psicóticos paranoicos
    • Ataques de pánico y psicosis
    • Insomnio
    • Trastornos alimenticios.

Esperamos que este artículo sobre los distintos tipos de drogas te haya sido útil. No dudes en consultar nuestro blog para ampliar información sobre el consumo de drogas y adiciones.

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