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TOC: síntomas que ponen de manifiesto el trastorno

¿Qué es el Trastorno Obsesivo Compulsivo? ¿Cuáles son los síntomas del TOC? Descubre los síntomas obsesivos y compulsivos que presenta el TOC en este artículo. 

Qué es el trastorno obsesivo compulsivo

El  TOC (trastorno obsesivo compulsivo) —TOC— se caracteriza por:

  • La aparición de rituales que dominan al individuo
  • Un patrón de pensamientos y miedos irracionales,
  • Comportamientos repetitivos, llamados compulsiones.
  • Pensamientos repetitivos sobre cosas absurdas.

La persona que padece TOC necesita hacer comprobaciones a pesar de que ya sabe cuál es el estado de aquello que quiere comprobar. Por ejemplo, cerciorarse de que un grifo está cerrado aunque ya sabe que es así; o que la luz esté apagada.

Si el paciente intenta ignorar o detener las obsesiones, aumentará la sensación de angustia y aparecerá la ansiedad. Los pacientes sienten la necesidad de realizar actos compulsivos. Todo ello desemboca en un círculo vicioso que los lleva a desencadenar un comportamiento ritualista.

Estos rituales se desarrollan con el objetivo de calmarse; como por ejemplo caminar por la calle sin pisar determinadas zonas —como la parte blanca de los pasos de cebra—. Aunque, por lo general, el TOC suele centrarse en determinados temas: la contaminación, el orden, la acumulación, los números… Otro ejemplo muy común es el miedo irrefrenable a contaminarse con gérmenes. Esto lleva a la persona que lo sufre a tratar de limpiarse compulsivamente, tanto su propio cuerpo como los objetos con los que interactúe.

Es una enfermedad que hace sufrir mucho porque a pesar de saber que las cosas no tienen sentido, los pacientes se sienten incapaz de no hacerlas. Estudios recientes apuntan a una multicausalidad en el origen del trastorno:

  • factores genéticos
  • factores ambientales
  • anomalías en la neurotransimisón cerebral.

Por ejemplo, tóxicos como la cocaína podrían agravar o desencadenar en un TOC preexistente.

 

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Cuáles son los síntomas del TOC que manifiesta una persona

Por lo general, y como su propio nombre indica, el trastorno obsesivo compulsivo provoca:

  • obsesiones
  • compulsiones

También es posible que una persona solo manifieste síntomas del TOC de obsesión, o solo síntomas de compulsión. En todo caso, los pacientes tienden a tener varios síntomas de forma simultánea. Desde el punto de vista clínico, el TOC es heterogéneo.

En cualquier caso, para determinar que son síntomas del TOC, estas obsesiones o compulsiones deben ser excesivas y no razonables. Si interfieren en las actividades diarias, tanto sociales como laborales, y consumen demasiado tiempo obstaculizando la rutina de una persona, es probable que estemos ante un TOC.

TOC: síntomas obsesivos

Las obsesiones que experimentan los individuos que sufren TOC suelen ser muy absorbentes, de modo que no se pueden concentrar en otra cosa.

Algunas de las más recurrentes son:

  • Preocupación excesiva e irracional por el orden, la simetría y la disposición de los objetos.
  • Impulsos agresivos que se suelen manifestar como imágenes intrusivas en la mente, de modo que no siempre se convierten en acciones.
  • Preocupación crónica e irracional por la suciedad y los gérmenes, o por contaminarse de alguna manera.
  • Pensamientos perturbadores de naturaleza gráfica.
  • Sentirse excesivamente preocupado por otros, o innecesariamente responsable de otros.
  • Evadir situaciones que puedan desencadenar en obsesiones; por ejemplo dar la mano para saludar a alguien.

 

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TOC: síntomas compulsivos

Las compulsiones son todas esas conductas atípicas que las personas que padecen TOC se ven obligados a realizar, a pesar de que no quieren hacerlo. Es imposible dejar de hacerlas porque si no se logran estos pacientes experimentan sensaciones crecientes de ansiedad.

Algunas compulsiones más habituales son:

  • Comer con un cierto orden y patrón.
  • Verificar irracionalmente y luego volverlo a comprobar que se han completado ciertas tareas (como apagar la luz, cerrar el grifo, comprobar que las puertas estén cerradas con llave, etc.)
  • Arreglar los objetos constantemente.
  • Acumular objetos y ser incapaz de desecharlos, incluso si son del todo inútiles.
  • Limpiar de un modo compulsivo.
  • Lavarse las manos reiteradamente.
  • Imposibilidad de dejar de repetir ciertas frases.
  • Ser incapaz de dejar de repetir algunas actividades como encender y apagar la luz varias veces al salir de una habitación.

 

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